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抗憂鬱飲料「樂活飲」之研發

本文收錄於臺大農業推廣通訊雙月刊81期

文/國立臺灣大學食品科技研究所 沈立言教授

根據世界衛生組織2008年的研究報告指出,憂鬱症已於2004年超越愛滋病、心血管疾病、癌症等,成為世界排名第三之高負擔疾病,並預估將於2030年站上世界排名第一的位子。憂鬱症不但會造成患者的失能,帶來自身生活與工作、家庭、社會等問題,更會提高死亡率。從國人十大死因的統計來看,自1997年開始,自殺已躍居十大死因之一,且自殺的人數逐年增加;研究發現,高達97%的自殺者罹患精神疾病,其中又以憂鬱症比例最高,佔了87%。雖然臨床上有多種抗憂鬱藥物用來治療憂鬱症患者,但通常需服藥數週後才能開始改善病情,且藥物治療會伴隨許多副作用的產生,使得病人的治療順從性並不高。

有鑑於此,本研究室期望能自食療的角度,來尋找出低副作用且具有類抗憂鬱劑效果之保健素材,以改善人類的精神健康。於七年前,我們開始以傳統食療上具有「安心養神」作用的食療材料,利用強迫游泳試驗為憂鬱的動物模式,來觀察動物的憂鬱情緒是否因為食用該食材而有所改善。除了動物行為的觀察,也檢測了動物腦部神經傳導物質的含量、代謝速率,並觀察實驗期間內動物的飲食狀況與體重等。

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