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綠色體驗的療癒力量-園藝治療之推廣

本文收錄於臺大農業推廣通訊雙月刊83期

文/國立臺灣大學園藝學系 陳惠美助理教授

前言

植物一直是人們偏好的景觀元素,接觸自然是一種綠色體驗,長久以來就被認為對人們的身心健康具有正面效益。早在古埃及文獻就曾記載醫師鼓勵患者在庭園中散步,以減輕病痛。現代美國景觀學者研究發現,醫院住院病房窗戶如果可以看到自然景觀,手術後病患使用止痛劑較少、住院時間較短,而且較少抱怨、對醫護人員也比較友善。之後,許多研究也證實觀看自然景觀可以減少人的壓力、獲得正面情緒,甚至促進病情改善。現今許多已開發國家的生活步調緊湊,壓力遂成為現代人引發疾病的主因,園藝活動是一種能夠促進人們身心健康的休閒活動,具有減緩壓力、促進身心正向發展的價值。而且,植物材料樣態多元,動靜皆宜,能滿足不同需求;活動成本不高,可隨處取材或參與;對於空間設備要求不高,能因地制宜;活動難度不高,新手容易上手獲得成就。園藝活動,是一種值得推廣的休閒活動。

園藝治療的內涵

廣義的園藝治療意指利用植物、園藝活動以及自然環境來促進人們身心與福祉的過程。如果將其運用於治療病患時,園藝治療專指「藉由植物、種植工具、相關材料與園藝事業等庭園環境及相關事物之自然導向的景觀與場地,來幫助疾病患者療癒、復癒以及促進他們的健康或是福祉。」由於園藝植物的種類繁多,有觀賞植物、花卉、果樹、蔬菜;植物的特性多樣,有根、莖、葉、花、果實、種子,且同樣是花,形狀、色彩、大小、質感也都各異其趣;再者,植物的利用多元,可以欣賞、聞香、入菜、泡茶、驅蟲等,是種提供視覺、聽覺、嗅覺及觸覺等多種感官交互作用的自然體驗。園藝活動除了可以種植蔬果花卉,享受栽植與收成樂趣之外;也可以從事插花、押花、組合盆栽等藝術創作;甚至包括到公園、植物園等自然地區休閒、旅遊、賞景。且園藝活動能讓人們紓壓放鬆,提昇平靜、愉快正面情緒,還能當興趣培養。

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