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對乳牛的關懷:睡飽沒?吃飽沒?

本文收錄於臺大農業推廣通訊雙月刊87期

文/國立臺灣大學動物科學技術學系 徐濟泰教授兼系主任

乳牛對關愛有反應嗎?澳洲學者在 2003 年做了一個測試,連續 5 週每天兩次驅趕女牛行走 64 公尺的通道。正面操作模式,是管理員慢步行走並且以行走方向來引導牛群行走方向,當牛隻靠過來或在管理員附近時候,管理員會給予輕拍、撫摸或將手放在牛隻背部表達親近與關懷。負面操作模式,是管理員快步行走並且以短的塑膠管敲牛隻臀部催促行進,當牛隻自行靠過來也用短的塑膠管來驅離牛隻。累積連續 5 週經歷之後,負面操作組的牛隻在看到人的時候,5 到 15 分鐘之內血中腎上腺皮質醇顯著高於正面操作的牛隻 (28.5-39.6 vs. 19.4-25.1 nMol/L),而且在兩倍的距離就有逃避反應 (4.55 vs. 2.16 m)。英國的學者在 2009 年做了一個乳牛場調查,他們發現管理人員可以叫出每頭牛名字的泌乳牛群平均產乳量,比管理人員無法叫出每頭牛名字的泌乳牛群高出 3.4%(7,938 vs. 7,680 公升/年)。幫牛取名字或叫名字的背後意義,就像照顧家裡的小狗,說「小花過來吃東西了」跟說「狗吃東西」之間差別,主人的感覺不同,動物的感覺也不同。以一個平均 150 頭泌乳牛的乳牛場為例,每頭牛每年 258 公升乳量的差異,當平均生乳收購價格是 23 元/公升時候,等於是每年 89 萬元收入的差異。乳牛對關愛絕對有反應,而且這反應在感覺上或在金錢上都很讓人心動的。

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