綠色體驗的療癒力量-園藝治療之推廣

本文收錄於臺大農業推廣通訊雙月刊83期

文/國立臺灣大學園藝學系 陳惠美助理教授

前言

植物一直是人們偏好的景觀元素,接觸自然是一種綠色體驗,長久以來就被認為對人們的身心健康具有正面效益。早在古埃及文獻就曾記載醫師鼓勵患者在庭園中散步,以減輕病痛。現代美國景觀學者研究發現,醫院住院病房窗戶如果可以看到自然景觀,手術後病患使用止痛劑較少、住院時間較短,而且較少抱怨、對醫護人員也比較友善。之後,許多研究也證實觀看自然景觀可以減少人的壓力、獲得正面情緒,甚至促進病情改善。現今許多已開發國家的生活步調緊湊,壓力遂成為現代人引發疾病的主因,園藝活動是一種能夠促進人們身心健康的休閒活動,具有減緩壓力、促進身心正向發展的價值。而且,植物材料樣態多元,動靜皆宜,能滿足不同需求;活動成本不高,可隨處取材或參與;對於空間設備要求不高,能因地制宜;活動難度不高,新手容易上手獲得成就。園藝活動,是一種值得推廣的休閒活動。

園藝治療的內涵

廣義的園藝治療意指利用植物、園藝活動以及自然環境來促進人們身心與福祉的過程。如果將其運用於治療病患時,園藝治療專指「藉由植物、種植工具、相關材料與園藝事業等庭園環境及相關事物之自然導向的景觀與場地,來幫助疾病患者療癒、復癒以及促進他們的健康或是福祉。」由於園藝植物的種類繁多,有觀賞植物、花卉、果樹、蔬菜;植物的特性多樣,有根、莖、葉、花、果實、種子,且同樣是花,形狀、色彩、大小、質感也都各異其趣;再者,植物的利用多元,可以欣賞、聞香、入菜、泡茶、驅蟲等,是種提供視覺、聽覺、嗅覺及觸覺等多種感官交互作用的自然體驗。園藝活動除了可以種植蔬果花卉,享受栽植與收成樂趣之外;也可以從事插花、押花、組合盆栽等藝術創作;甚至包括到公園、植物園等自然地區休閒、旅遊、賞景。且園藝活動能讓人們紓壓放鬆,提昇平靜、愉快正面情緒,還能當興趣培養。

就活動設計觀點而言,園藝活動題材豐富,可針對不同的對象設計適合的活動課程。例如:透過栽植輔具協助,幫助肢體殘障者耕作,達到身體復健效果;或是透過押花、組合盆栽創作,幫助情緒障礙者表達情感;也可以進行植物解說與親手栽植,幫助學習障礙兒童學習自然科學等。另一方面,園藝治療包含多元的活動治療特性。翻土耕種時,可視為運動強度中等的運動治療;押花、插花、製作組合盆栽時,轉變成藝術治療;逛庭園、公園、植物園時,成為遊憩治療;栽培收成時,烹調泡茶,是一種美食饗宴;而且團體共同參與園藝活動,也提供社會支持機會,又是一種社交治療。園藝治療與其他輔助治療的差異,在於能帶給人生命象徵,看到生命成長的喜悅,激勵病患對生命的熱忱,也能獲得辛勤耕耘的收成喜悅;或是將枯燥的復健動作,變成有趣、有意義的活動。

園藝治療並非只侷限於病患與特殊行為者,許多研究證明園藝活動不僅可以協助病患復癒,培養出園藝嗜好;針對一般民眾推出的園藝治療,可增加個體與生活事件互動,改善更年期婦女的不適症,強化兒童的學習力與凝聚力,培養休閒興趣與提升生活滿意度。另外,許多國內外的案例也顯示,利用園藝植物來美化社區環境,不僅讓社區大眾更願意到社區走走,提高他們對社區的滿意程度;美化後的環境還能減少社區死角,降低犯罪率,提供居民適於安居、舒適和便利的場所。

我們去年針對全臺灣北、中、南三大都會區主要花市所做的調查顯示,從事園藝活動的參與者認為這項活動不僅是一種消磨時間的良好休閒活動,也非常適合退休生活。在活動參與過程中,能讓人遠離日常生活壓力,獲得平靜、愉快的感覺;還可以成為與家人和朋友之間的聊天話題,分享栽種植物成長、收成的喜悅,拉近彼此的關係。此外,大家還認為居家社區綠美化,可以改善社區環境、淨化空氣,更是愛地球的表現。由此可知,園藝活動不僅對於個人健康、社區和諧甚至是整體環境改善都有多重效益。

園藝治療的執行

園藝治療做為一種幫助病患的輔助治療時,與一般大眾蒔花弄草、怡情養性、非結構性的休閒活動不同;它轉變成一系列根據明確目標、有系統執行的結構性活動。首先,進行狀況評估,必須先瞭解參與對象的需求與特性,例如:銀髮族的身體活動狀態、學齡兒童的身心發展、病患的罹病狀況等;其次,設定活動目標,研擬幫助病患改善治療的目標;第三,進行活動設計,依照活動目標選擇適當植物題材,設計約 6~12 週之系列課程;第四,執行園藝活動,帶領參與者體驗一系列之園藝活動;最後,評估活動結果,針對活動目標進行活動效益評估,以確定活動達成效果。

例如 2009 年我們曾與臺安醫院精神科合作,針對國小三四年級之情緒障礙兒童進行園藝治療。在活動設計時,即考量這些小朋友通常情緒比較不穩定、容易分心,造成學習與社交的障礙。所以設定之活動目標有:(1)幫助孩子們認識自己、喜歡自己,以建立自我概念;(2)藉由興趣培養,幫助他們表達與處理情緒;(3)透過活動課程互助分享,讓他們學習如何與人合作、等待和輪流等,提高社交技巧;(4)參考國小課程,將枯燥、文字化的自然植物課程內容,轉化為有趣的體驗活動,提高自然科學之學習成效。根據這些目標,設計為期 8 週的團體治療課程,內容包括:草花名牌製作(認識朋友)、苜蓿芽播種與香草植物分株(植物的生命與繁殖)、植物書籤製作(植物構造與型態)、種子黏貼畫作(認識自己)、沙拉 DIY(享受自己栽種的苜蓿芽)、水景盆栽創作(認識水生植物)、仙人掌組合盆栽創作(認識乾旱環境植物)、押花相框製作(收藏美好的活動照片),帶領孩童進入園藝世界。

活動結果評估時,除了在每週都進行行為觀察之外,活動結束後並進行家長訪談。結果顯示,基本上,大部分的孩子都非常喜歡這項活動,家長表示每週孩子對這項活動都很期待,偶爾家中有事不能來,孩子都會碎碎念。他們每次活動回家後,都會很高興地跟爸爸、媽媽或阿公、阿媽分享今天的作品和上課內容,也會記得老師交代要如何照顧植物的方法。有些家長表示,星期日上課後,小朋友的情緒可以讓他們好個兩、三天,到星期四、五就開始浮躁。現在到戶外散步,孩子們開始會注意觀察環境,會說「這是什麼葉子?我們老師說植物的葉子有幾種…,這是不是跟其中一種比較像啊?」所以,參與園藝活動,可以讓這些孩子喜歡自然,感覺快樂,提升正面情緒,並培養他們責任感以及自然觀察的能力。此外,家長也表示園藝活動與他們過去帶小朋友參與的情緒治療團體活動最大差異,在於用行為參與而非口語教導的方式,讓小朋友自己動手做,讓他們可以專注投入在一件事情上;不僅活動比較有趣,這樣也能培養專注力,幫助他們穩定情緒。

臺大農場園藝治療的實施

臺灣自民國 71 年起,癌症已經成為國人十大死因之首位,罹癌患者年齡層亦有逐年下降之趨勢,多數病人在診斷時已近晚期,且常因無法有效治療而導致死亡。而癌症治療成功的因素,除了罹癌期別與是否接受正規而完整的治療外,療程結束後之心理調適,飲食及生活習慣的調整,對預後都有直接而明顯的關係。「財團法人臺灣癌症基金會」於民國 86 年 12 月正式成立,為推廣國人防癌觀念、提昇防癌醫學研究及促進全民健康而努力。有鑑於國內目前提供癌友出院後,全面性之身心靈專業指導及教育場所仍明顯不足,臺灣癌症基金會過去幾年陸續開設癌友營養諮詢、氣功養生、瑜珈健身、音樂治療、藝術治療等身心靈課程,透過課程的講解以及團體抗癌的歷程,幫助癌友舒緩治療過程中的不適,並得到康復的力量。癌症基金會與臺大農業試驗場曾合作推出「健康五蔬果」與「蔬果生態體驗園」等計畫,讓癌友體驗並瞭解蔬果的成長生態及各項營養價值,效果卓著。今年癌症基金會將園藝治療納入新設重點課程,持續與臺大農業試驗場合作,幫助癌友提升生活品質。

活動設計時,考量癌症復癒特性:盡量少肉多素,積極樂觀之正面情緒,以提高自體免疫力,對抗癌細胞;以及癌友心理:罹病不適感,需要親友的情感支持。 此次園藝治療活動以「健康生活」為主要概念,發揮園藝植物特性,設計一期 6 週之活動課程,幫助參與者瞭解有機栽植之健康飲食概念、居家環境健康綠化方法、享受創作園藝藝術作品的喜悅、獲得優質休閒農場之旅遊訊息。希望能透過活動,幫助癌友罹病心理的適應,注重飲食營養的攝取,以及居家環境的健康調整。由於園藝入門活動對成人而言,難度不高,但是成人活動參與應以植物相關知識獲得之後,操作活動才會更有意義。因此,每週活動都包含觀念講授 1 小時,實際操作 1 小時,課程內容詳見表一。

表一、園藝治療活動課程

週次 活動名稱 講授內容 體驗活動 課程目的
1
(7/13)
蒔花弄草也能舒緩身心! 園藝治療理念介紹 種子創意memo夾製作:介紹植物種子的型態 瞭解園藝治療
體認生命意涵
破冰自我介紹並認識新朋友
2
(7/20)
居家栽培有機蔬菜 有機栽培介紹 有機蔬菜扦插:薄荷、羅勒、紅鳳菜、地瓜葉、到手香 瞭解植物繁殖
瞭解健康飲食
3
(7/27)
我的祕密花園 香草植物感官享受 情人節小品盆栽創作 認識香草植物
表達親友的感謝與關愛
4
(8/3)
我家就是健康紓壓室 從環境健康理念談居家綠美化佈置 第 2 週扦插植物換盆帶回家種植 瞭解健康環境綠化
獲得栽植成就感
5
(8/10)
自然綠化的空氣清淨機 介紹空氣淨化植物 空氣淨化組合盆栽創作 認識空氣淨化植物
學習組合盆栽製作方法
瞭解室內植物養護方法
6
(8/17)
自然饗宴 臺大農場植物導覽 園藝體驗之旅遊介紹:休閒農場、花博、綠博 認識園藝植物
體驗園藝遊憩魅力

圖、由左至右為有機蔬菜扦插、情人節小品盆栽創作,與空氣淨化組合盆栽創作

參與學員在課程中參與度都很高,積極投入,也都表示喜歡這些活動,園藝活動為他們帶來快樂。課後也會跟指導員分享栽植的心得。像是,有人就表示第 3 週扦插的地瓜葉,在家裡生長越來越大,說不定可以收成炒來吃;另一位則說帶回去的植栽,一直很用心照顧,到現在都還沒有枯萎或是死掉,感覺很有成就感;還有一位學員認為課程安排每次都有成品帶回家,很有趣。

結語

園藝治療宗旨在於幫助大眾藉由自然獲得健康效益,幫助提升生活品質,其效益也正逐漸被肯定。為了使大眾能受益更多,園藝治療除了園藝專業之外,也開始吸收與融合臨床心理、諮商、職能治療等專業知識,期更能針對個案對象設計出有效幫助健康的園藝活動。目前園藝治療在國外發展已久,不僅醫療機構採用園藝治療幫助病患改善病情,在美國已有部分學校開設專業課程,授予園藝治療學位。近幾年,國內部分在醫院、療養院、教養院、監獄等機構,也開始推展園藝治療,來改善病患的復元重建、特殊兒童的認知發展、受刑人的職業訓練,促使園藝治療的發展漸受重視。

近年來,中華民國人與植物學會、臺灣園藝治療學會籌備處,開始舉辦園藝治療相關研討會,邀請歐、美、日等國的園藝治療師進行經驗分享,討論議題包含植栽材料、課程設計、全人照護等概念,並藉由實際執行案例分享經驗,促成園藝與醫療等各界專業人士相互交流學習。現今臺灣的大學教育中也開始開設園藝治療課程,像是臺灣大學園藝系與陽明大學通識中心,其內容不僅教授園藝治療專業知識,進行活動課程設計,瞭解不同活動參與者的差異性與其設定之目標,還讓學生規劃園藝治療庭園空間,希望從中培養出更多的園藝治療人才,共同為園藝產業推廣與人們健康福祉努力。

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